en/es – Nature As Spectacle: by Feral Faun

The image of wilderness vs. Wildness


 (Author’s note: The frequent use of quotation marks in this essay is to reinforce the idea that nature and wilderness are concepts, not actual beings.)

Nature has not always existed. It is not found in the depths of the forest, in the heart of the cougar or in the songs of the pygmies; it is found in the philosophies and image constructions of civilized human beings. Seemingly contradictory strands are woven together creating nature as an ideological construct that serves to domesticate us, to suppress and channel our expressions of wildness.

Civilization is monolithic and the civilized way of conceiving everything that is observed is also monolithic. When confronted with the myriad of beings all around, the civilized mind needs to categorize in order to feel that it is understanding (though, in fact, all it is understanding is how to make things useful to civilization). Nature is one of the most essential of civilized categories, one of the most useful in containing the wildness of human individuals and enforcing their self-identification as civilized, social beings.

Probably the earliest conception of nature was something similar to that found in the old testament of the Bible: the evil wilderness, a place of desolation inhabited by ferocious and poisonous beasts, malicious demons and the mad. This conception served a purpose especially important to early civilizations. It induced fear of what was wild, keeping most people in the city walls and giving those who did go out to explore a defensive posture, an attitude that they were in enemy territory. This concept, in this way, helped create the dichotomy between “human” and “nature” that keeps individuals from living wildly, that is, in terms of their desires.

But a totally negative conception of nature was bound to reach its limits of usefulness since it made civilization into an enclosed and besieged fortress, and to survive civilization has to expand, to be able to exploit more and more. “Nature” became a basket of resources for civilization, a “mother” to nurture “humanity” and its civilization. It was beautiful, worthy of worship, contemplation, study…and exploitation. It was not evil…but it was chaotic, capricious and unreliable. Fortunately for civilization, “human nature” had evolved, rational and needing to order things, to bring them under control. Wild places were necessary so that people could study and contemplate “nature” in its untouched state, but precisely so that civilized human beings could come to understand and control “natural” processes in order to use them to expand civilization. So the “evil wilderness” is overshadowed by a “nature” or “wilderness” that has positive value for civilization.

The concept of nature creates systems of social value and morality. Because of the apparently contradictory strands that have gone into the development of “nature,” these systems also may appear contradictory; but they all achieve the same end: our domestication. Those who tell us to “act civilized” and those who tell us to “act natural” are really telling us the same thing: “Live in accordance with external values, not in accordance with your desires.” The morality of naturalness has been no less vicious than any other morality. People have been imprisoned, tortured and even killed for committing “unnatural acts”- and still are. “Nature,” too, is an ugly and demanding god.

From its beginnings, nature has been an image created by authority to reinforce its power. It is no surprise that in modern society, where image dominates reality and often seems to create it, “nature” comes into its own as a means of keeping us domesticated. “Nature” shows on TV, Sierra Club calendars, “wilderness” outfitters, “natural” foods and fibers, the “environmental” president and “radical” ecology all conspire to create “nature” and, our “proper” relationship to it. The image evoked retains aspects of the “evil wilderness” of early civilization in a subliminal form. “Nature” shows always include scenes of predation and the directors of these shows have been said to use electric prods in attempts to goad animals into fights. The warnings given to would-be “wilderness” explorers about dangerous animals and plants and the amount of products created by “wilderness” outfitters for dealing with these things is quite excessive from my own experiences wandering in wild places. We are given the image of life outside of civilization as a struggle for survival.

But the society of the spectacle needs the “evil wilderness” to be subliminal in order to use it efficiently. The dominant image of “nature” is that it is a resource and a thing of beauty to be contemplated and studied. “Wilderness” is a place to which we can retreat for a short time, if properly outfitted, to escape from the humdrum of daily life, to relax and meditate or to find excitement and adventure. And, of course, “nature” remains the “mother” who supplies our needs, the resource from which civilization creates itself.

In commodity culture, “nature” recuperates the desire for wild adventure, for life free from domestication, by selling us its image. The subliminal concept of the “evil wilderness” gives venturing into the woods a tang of risk that appeals to the adventurous and rebellious. It also reinforces the idea that we don’t really belong there, thus selling us the numerous products deemed necessary for incursions into wild places. The positive concept of nature makes us feel that we must experience wild places (not realizing that the concepts we’ve had fed into us will create what we experience at least as much as our actual surroundings). In this way, civilization successfully recuperates even those areas it seems not to touch directly, transforming them into “nature,” into “wilderness,” into aspects of the spectacle which keep us domesticated.

“Nature” domesticates because it transforms wildness into a monolithic entity, a huge realm separate from civilization. Expressions of wildness in the midst of civilization are labelled as immaturity, madness, delinquency, crime or immorality, allowing them to be dismissed, locked away, censured or punished while still maintaining that what is “natural” is good. When “wildness” becomes a realm outside of us rather than an expression of our own individual free-spiritedness, then there can be experts in “wildness” who will teach us the “correct” ways of “connecting” with it. On the west coast, there are all sorts of spiritual teachers making a mint selling a “wildness” to yuppies which in no way threatens their corporate dreams, their Porsches or their condos. “Wilderness” is a very profitable industry these days.

Ecologists- even “radical” ecologists- play right into this. Rather than trying to go wild and destroy civilization with the energy of their unchained desires, they try to “save wilderness.” In practice, this means begging or trying to manipulate the authorities into stopping the more harmful activities of certain industries and turning pockets of relatively undamaged woods, deserts and mountains into protected “Wilderness Areas.” This only reinforces the concept of wildness as a monolithic entity, “wilderness” or “nature,” and the commodification inherent in this concept. The very basis of the concept of a “Wilderness Area” is the separation of “wildness” and “humanity.” So it is no surprise that one of the brands of “radical” ecological ideology has created the conflict between “biocentrism” and “anthropocentrism” – as though we should be anything other than egocentric.

Even those “radical ecologists” who claim to want to reintegrate people into “nature” are fooling themselves. Their vision of (as one of them put it) a “wild, symbiotic whole” is just the monolithic concept created by civilization worded in a quasi-mystical way. “Wildness” continues to be a monolithic entity for these ecological mystics, a being greater than us, a god to whom we must submit. But submission is domestication. Submission is what keeps civilization going. The name of the ideology which enforces submission matters little – let it be “nature,” let it be the “wild, symbiotic whole.” The result will still be the continuation of domestication.

When wilderness is seen as having nothing to do with any monolithic concept, including “nature” or “wilderness,” when it is seen as the potential free spiritedness in individuals that could manifest at any moment, only then does it become a threat to civilization. Any of us could spend years in “the wilderness,” but if we continued to see what surrounded us through the lens of civilization, if we continued to see the myriads of beings monolithically as “nature,” as “wilderness,” as the “wild, symbiotic whole,” we’d still be civilized; we would not be wild. But if, in the midst of the city, we at any moment actively refuse our domestication, refuse to be dominated by the social roles that are forced upon us and instead live in terms of our passions, desires and whims, if we become the unique and unpredictable beings that lie hidden beneath the roles, we are, for that moment, wild. Playing fiercely among the ruins of a decaying civilization (but don’t be fooled, even in decay it is a dangerous enemy and capable of staggering on for a long time), we can do our damnedest to bring it tumbling down. And free-spirited rebels will reject the survivalism of ecology as just another attempt by civilization to suppress free life, and will strive to live the chaotic, ever-changing dance of freely relating, unique individuals in opposition both to civilization and to civilization’s attempt to contain wild, free-spirited living: “Nature

from “Anarchy: A Journal Of Desire Armed” Issue #29 Summer 1991

http://www.anarchymag.org/republished by Elephant Editions (London) 2000/2001 in the collection “Feral Revolution
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[Feral Faun] La Naturaleza como espectáculo: La imagen de lo natural contra lo salvaje

Nota: El uso frecuente de las comillas en este ensayo es para reforzar la idea de que la naturaleza y lo natural son conceptos, y no seres reales.

La naturaleza no ha existido siempre. No se encuentra en las profundidades de la selva, en el corazón de la Cougar o en las canciones de los pigmeos, se encuentra en las filosofías y en las construcciones de imágenes de los seres humanos civilizados. Tendencias aparentemente contradictorias han sido entretejidas ideando a la naturaleza como una construcción ideológica que sirve para domesticarnos, para reprimir y canalizar nuestras expresiones salvajes.

La civilización es monolítica y la manera civilizada de concebir todo lo que se observa también lo es. Cuando se enfrenta con la multitud de seres en general, la mente civilizada tiene que hacer clasificaciones a fin de sentir que es entendible (aunque, en realidad, su entendimiento consiste únicamente en cómo hacer cosas útiles para la civilización). La naturaleza es una de las categorías esenciales de convivencia civilizada, una de las más útiles para contener el desenfreno de los individuos humanos y la aplicación de su propia identificación como seres sociales civilizados.

Probablemente la primera concepción de la naturaleza era algo similar a la que se encuentra en el Antiguo Testamento bíblico: la jungla maligna, un lugar de desolación habitado bestias feroces y venenosas, maliciosos demonios y dominado por la locura. Esta concepción ha servido de modo muy importante a las primeras civilizaciones. Ha inducido el miedo hacia lo que es salvaje, manteniendo a la mayoría de personas dentro de las murallas de la ciudad y manifestando, a aquellos que se marcharon a explorar una postura defensiva, la idea de que estos se encontraban en un territorio enemigo. De este modo, este concepto ayudó a crear la dicotomía entre “humanos” y “naturaleza” que mantiene a los individuos alejados de la vida salvaje, es decir, de sus deseos.

Sin embargo, una concepción totalmente negativa de la naturaleza estaba obligada a llegar a sus límites de utilidad, ya que la civilización se trasformó en una fortaleza cerrada y sitiada, y, para sobrevivir, necesitaba expandirse, necesitaba explotar más y más. La “naturaleza” se convirtió en una canasta de recursos para la civilización, una “madre” para fomentar la “humanidad” y su civilización. Era hermosa, digna de adoración, contemplación, estudio y explotación. No era maligna, pero era caótica, caprichosa y poco fiable.

Los lugares silvestres fueron necesarios para que la gente pueda contemplar el estudio y la “naturaleza” en su estado virgen, pero esto era precisamente a fin de que los seres humanos civilizados puedan llegar a comprender y controlar los procesos “naturales” con el propósito de utilizarlos para ampliar la civilización. Por lo tanto, la “jungla salvaje”” se ve ensombrecida por lo “natural” o “salvaje” que tiene valor positivo para la civilización.

El concepto de naturaleza ha creado sistemas morales de valor social. Debido a las vertientes aparentemente contradictorias que han entrado en el desarrollo de la “naturaleza”, estos sistemas también pueden parecer contradictorios, pero todos ellos alcanzan el mismo fin: la domesticación. Aquellos que nos dicen que debemos “actuar civilizadamente” y los que nos dicen que debemos “actuar naturalmente” están diciéndonos lo mismo: “vive de acuerdo a los valores externos, no de acuerdo con tus deseos”. La naturalidad de la moral no ha sido menos cruel que cualquier otra moral. Las personas han sido encarceladas, torturadas e incluso asesinadas por cometer “actos contra natura” -y siguen siéndolo. “Naturaleza” es también una exigente y desagradable deidad.

Desde sus inicios, la naturaleza ha sido una imagen creada por la autoridad para reforzar su poder. No es de extrañar que en la sociedad moderna, donde la imagen domina la realidad y, a menudo, parece que para crearla, ” la naturaleza” se transforma en un medio para mantenernos domesticados. Espectáculos “naturales” en la televisión, Calendarios del “Club de la Sierra”, proveedores de lo alimentos “naturales” y fibras “naturales”, el presidente “ambientalista” y la ecología “radical”, todos conspiran para generar una imagen de “naturaleza” y una “correcta” relación con ella. La imagen evocada conserva aspectos de la “naturalidad maligna” de principios de la civilización de una forma subliminal. La “Naturaleza” muestra siempre escenas incluidas de depredación y los directores de estos espectáculos han dirigido el uso de descargas eléctricas en los intentos de inducir a los animales a pelear. Las advertencias ofrecidas a los posibles exploradores de la “naturaleza” sobre animales y plantas peligrosas y la cantidad de productos creados por los proveedores para hacer frente a estas cosas son bastante excesivas (desde mi experiencia personal deambulando en lugares agrestes). Se difunde la imagen de que la vida fuera de la civilización es parecida a una lucha por la supervivencia.

Sin embargo; la sociedad del espectáculo necesita a la “naturalidad maligna” subliminal para utilizarla de modo eficaz. La imagen dominante de la “naturaleza” es la de un recurso y un objeto de belleza que ha de ser contemplada y estudiada. Lo “natural” es un ambiente donde retirarse durante un corto tiempo, estando bien equipados, para escapar de la monotonía de la vida cotidiana, para relajarse y meditar o para hallar emoción y aventura. Y, por supuesto, la “naturaleza” sigue siendo la “madre” que satisface nuestras necesidades, los recursos que la civilización crea para sí misma.

En la cultura de la mercancía, la “naturaleza” recupera el deseo de aventura salvaje, la vida libre de domesticación, por medio de la venta de una imagen. El concepto subliminal de “naturalidad maligna”, de las aventuras en el bosque provoca una sensación de riesgo que atrae a aventureros y rebeldes. Esto refuerza la idea de que nosotros, realmente, no pertenecemos a ese agreste lugar, por lo tanto, nos ofrecen en venta diversos productos necesarios para la incursión en tales ambientes. El concepto positivo de “naturaleza” nos hace sentir que debemos experimentar estos lugares silvestres (sin tener en cuenta que el concepto que hemos alimentado en nosotros creará lo que experimentemos, por lo menos, tanto como nuestros entornos reales). De esta manera, la civilización recupera, exitosamente, incluso aquellas áreas que no parecen haber sido tocadas directamente, transformándolas en “naturaleza”, en “natural”, en aspectos del espectáculo que nos mantienen domesticados.

La “naturaleza” domestica pues transforma lo “salvaje” en una entidad monolítica, un enorme reino separado de la civilización. Las expresiones de lo “salvaje” en medio de la civilización son etiquetadas como inmadurez, locura, delincuencia, crimen o inmoralidad, permitiéndoles ser despedidas, bloqueadas, censuradas o castigadas, mientras se mantiene la idea de que lo “natural” es bueno. Cuando lo “salvaje” se convierte en un reino apartado de nosotros, más que en una expresión de nuestro propio espíritu libre, entonces pueden haber expertos de lo “salvaje” quienes nos enseñarán los modos “correctos” de “establecer conexión” con esto. En la costa oeste, hay todo tipo de maestros espirituales haciendo de la venta de mentas algo “salvaje” para los yuppies, lo que de ninguna manera pone en peligro sus sueños corporativos, sus Porsches o sus condominios. Lo “natural” es una industria muy rentable en estos días.

Los ecologistas, incluso los “radicales”, se dejan arrastrar por esto en lugar de enloquecer y destruir la civilización con la energía de sus desencadenados deseos que tratan de “salvar la naturaleza”. En la práctica, esto significa la mendicidad o el intento de manipular a las autoridades a poner fin a la actividad más perjudicial de ciertas industrias y convertir grupos de bosques relativamente intactos, desiertos o montañas en “áreas naturales” protegidas.

Esto sólo refuerza el concepto de lo “salvaje” como una entidad monolítica, lo “natural” o “naturaleza”, y la mercantilización inherente a este concepto. La base misma del concepto de un “espacio de vida silvestre” es la separación de lo “salvaje” y “humanidad”. Por lo tanto, no es de extrañar que una de las marcas de la ideología de la ecología “radical” haya creado el conflicto entre “biocentrismo” y “antropocentrismo”- como si deberíamos ser algo más.

Incluso los “ecologistas radicales” que dicen querer reintegrar a las personas en la “naturaleza” se están engañando a sí mismos. Su visión de (como lo mencionó uno de ellos) lo “salvaje, simbiótica en conjunto” es sólo el monolítico concepto creado por la civilización redactado en un casi-místico camino. Lo “salvaje” continúa siendo una entidad monolítica para estas místicas ecológicas, un ser superior a nosotros, un dios a quien tenemos que someternos. Sin embargo, el sometimiento es domesticación. El sometimiento es lo que mantiene a la civilización. El nombre de la ideología que impone el sometimiento importa poco- que sea la “naturaleza o lo “salvaje, simbiótica en conjunto”. El resultado será la continuación de la domesticación.

Cuando lo natural es visto como si no tuviera relación con ningún concepto monolítico, incluido “naturaleza o “salvaje”, cuando es visto como el libre potencial de ánimo en los individuos que puede manifestarse en cualquier momento, sólo entonces se convierte en una amenaza para la civilización. Cualquiera de nosotros podría vivir durante años “naturalmente”, pero si continuáramos viendo lo que nos rodea a través del lente de la civilización, si continuáramos viendo, monolíticamente, la miríada de seres, como lo son la “naturaleza”, lo “natural”, lo “salvaje”, entonces seguiríamos siendo civilizados, no seríamos salvajes. Pero si, en medio de la ciudad, nosotros, en cualquier instante, rechazamos nuestra domesticación, rechazamos ser dominados por los roles social que nos imponen y, en su lugar, vivimos en términos de nuestras pasiones, deseos y caprichos, si nos convertimos en los únicos e impredecibles seres que se ocultan bajo los roles, seremos, en tal momento, salvajes. Jugar ferozmente entre las ruinas de una civilización decadente (pero no se dejen engañar, incluso en decadencia es una enemiga peligrosa y capaz de recuperarse), podemos hacer todo lo posible para derrumbarla. Y rebeldes de espíritu libre rechazarán la supervivencia de la ecología como otro intento de la civilización para reprimir a la vida en libertad y se esforzarán por vivir la caótica y siempre cambiante danza de relaciones libres, individuos únicos en oposición tanto a la civilización como a sus intentos por contener a lo salvaje, espíritus libres viviendo: Naturaleza.



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